Torah Portion Shabbat Simchat Torah / Porzione di Torah Shabbat Simchat Torah

(L’Italiano segue sotto)

Shabbat Shalom!

Simchat Torah: Celebrating Yeshua – the Word That Dwells Among Us

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On this festive holiday of Simchat Torah (Joy of the Torah), the Jewish people are displaying their gratitude to God for giving us the great gift of His Word.

Torah Portion: Deuteronomy 33:1-34:12

Haftarah (Prophetic) Portion: Joshua 1:1-18

Brit Chadashah (New Covenant/Testament): Matthew 5:17-48, Romans 7:21-25

If they only knew that the Word they so joyously celebrate is none other than the Messiah Yeshua (Jesus).

“In the beginning was the Word, and the Word was with God, and the Word was God.” (John 1:1)

Throughout the Tanakh (Old Testament), the Jewish people read that the Word of God in the Torah (first five books of Moses) is everything they need to live a righteous and long life.  

As it is written: The Torah (Word) is the Way

“Teach them the statutes and the laws [torah], and make known to them the  way in which they are to walk and the work they are to do.” (Exodus 18:20; see also Psalm 119:1)

The Torah (the Word) is Truth

“Your righteousness is everlasting and your law [torah] is true.” (Psalm 119:142)

The Torah (the Word) is Life

“The teaching [torah] of the wise is a fountain of life, turning a person from the snares of death.” (Proverbs 13:14; see also Deuteronomy 32:47)

The Torah is Yeshua!

“I am the Way and the Truth and the Life. No one comes to the Father except through Me.” (John 14:6)

In fact, whenever Yeshua refers to Himself as “I” we could replace it with “Torah” because they are one just as Father God and Yeshua are one.

“I [Torah] and the Father are one.” (John 10:30)

Let’s look a little closer at what exactly the Torah is comprised of and how the Jewish people are celebrating God’s Righteous Word here in Israel and around the world.

Celebrating the Torah in Israel

At 8 a.m. this morning the synagogues in Israel were packed as we read the last pages of Devarim (Deuteronomy) and the beginning of Bereisheet (Genesis)!

The reading of the yearly Torah cycle had come to an end, and a new one began. Hallelujah.

The services lasted about three hours, as the men and women relished in the Word given to our people by God Himself through Moses, the most treasured Word in the world, the Torah (Five Books of Moses).

In every synagogue throughout the hundreds of towns and cities across Israel this morning, the men joyfully danced around the bema, proudly holding the sacred Torah Scrolls.

In our synagogue, there were 11 Torah Scrolls, and as the silver crowns were removed from the Holy Parchment Scrolls, they glistened in the sunlight. As the Rabbi and cantor sang from the Holy Word of God, the whole congregation gathered in one accord singing in Hebrew.

All the men took turns reading from the Torah. And the faces of the children, women, and men beamed, rejoicing in the honor of the Holy Book that the One God of Israel entrusted to His chosen people.

Although we are still celebrating Simchat Torah here in Israel, elsewhere in the world this wonderful holiday begins at sunset tonight at the conclusion of Shemini Atzeret  (Eighth Day of Assembly), a Biblically mandated assembly celebrated the day after Sukkot ends (Leviticus 23:36).

Tonight at around 7:30 p.m., thousands of people will gather in each city and village square, throughout the Holy Land. Hopefully most of Israel’s six million Jewish people will be rejoicing in the Word of God.

For the second time in 24 hours, they will dance around the Torah Scrolls, and this time, throughout the night.

“Oh, how I love Your Torah; It is my meditation all the day. You through Your commandments, have made me wiser than my enemies. … Your Word is a lamp to my feet and a light to my path.” (Psalm 119:97-98, 105)

On Simchat Torah, ALL of the ornately decorated Torah scrolls are taken out of the Ark in which they are safeguarded, in contrast to Shabbat and regular holidays when only two are removed from the Ark.

The Jewish people will parade these precious Torah scrolls around their synagogues in circles called “hakafot,” joyfully singing and dancing.

In many congregations, the celebrations spill out of the sanctuary into the street, where participants continue dancing and singing while carrying the scrolls.

Simchat Torah: The Beginning and Ending of the Parasha Cycle

The Jewish people have diligently preserved the Word of God for more than 3,000 years, and Simchat Torah gives jubilant expression to the Jewish people’s love of the Torah.

Besides rejoicing, another central theme to this special day is the completion of the annual cycle of weekly Torah readings.

Today, the last portion of Deuteronomy 34 will be read. But as soon as we end the cycle, we begin anew, and a portion from the first chapter of Genesis is read immediately afterward. This serves to remind us that our study of the Torah never ends.

Torah Points in the Right Direction

What is Torah? This Hebrew word Torah is often translated in English Bibles as “Law”; however, this is a rather poor translation.

The word torah comes from the roots yarah, which means to shoot, aim, or point to, and morah, meaning teacher.

Therefore, the Torah is God’s instruction to His people. These instructions teach us how to live on this earth and point us to eternal life through Yeshua, who as the Word in flesh, perfectly embodied all of God’s teachings.

The Torah contains all the wisdom and instruction we need to live healthy, happy, successful, prosperous lives.

“Be strong and very courageous. Be careful to obey all the instructions  [TorahMoses gave you. Do not deviate from them, turning either to the right or to the left. Then you will be successful in everything you do. Study this Book of Instruction [Sefer haTorah] continually. Meditate on it day and night so you will be sure to obey everything written in it. Only then will you prosper and succeed in all you do.” (Joshua 1:7-8)

The Books of the Torah

The Torah, in its strictest sense, includes the five books of Moses: Genesis (Bereisheet), Exodus (Shemot), Leviticus (Vayikra), Numbers (Bamidbar), and Deuteronomy (Devarim).

However, Yeshua (Jesus) and Paul both quoted from other books of the Bible, including the Psalms and the Prophets, and also called them Torah (Law).

For instance, in John 10:34, Yeshua quotes Psalm 82:6 referring to it as the Torah.

“Yeshua answered them, Is it not written in your Law (Torah), I said, You are gods?” (John 10:34)

In 1 Corinthians 14:21, Paul references the prophetic book of Isaiah, calling it the Law: “In the Law (Torah) it is written: ‘With men of other tongues and other lips I will speak to this people.’” (1 Corinthians 14:21; compare to Isaiah 28:11)

Another word for Torah often used by Jewish people is the Tanakh, which is a Hebrew name for all the books of the Jewish Scriptures.

This word is actually an acronym (T-N-K) for Torah (Five Books of Moses)Nevi’im   (Prophets) and Ketuvim (Writings – Psalms, Proverbs, etc).  

The word Torah comprises the first three letters of each of these words: T-N-K  [Hebrew letters Tav, Nun, Kaf].

Orthodox Jews consider yet another compilation of writings as “Torah.” This is the  Talmud (comprised of the Mishnah and Gemara) which are rabbinical interpretations and commentaries (oral instructions) of the written Torah.

They consider both to be the Torah because they believe that the “written Torah” cannot be understood completely without the interpretation of the “oral Torah.”

Sadly enough, most Orthodox Jews consider the oral law of greater weight and authority than the written Torah, and many spend the majority of their time studying these rabbinical teachings.

Yeshua Fulfilled the Torah

Because Yeshua is the Word (John 1:1), He is the ultimate fulfillment of the Torah (God’s moral guidelines for mankind to live in righteousness).

Some believers in Yeshua think this means that the Torah is abolished. But Yeshua clearly taught that He did not come to abolish the Torah: “Don’t misunderstand why I have come. I did not come to abolish the Torah of Moses or the writings of the prophets.   No, I came to fulfill their purpose. I tell you the truth, until heaven and earth disappear, not even the smallest detail of God’s Torah will disappear until its purpose is fulfilled. So if you ignore the least commandment and teach others to do the same, you will be called the least in the Kingdom of Heaven. But anyone who obeys God’s Torah and teaches them will be called great in the Kingdom of Heaven.” (Matthew 5:17-19)

As the Jewish people diligently study the Scriptures in the Torah as well as the prophets and other writings, trying to fulfill His teachings on their own, they miss the very essence of God’s Word that they so desperately seek to learn and obey.

Yeshua said, “You study the Scriptures diligently because you think that in them you have eternal life. These are the very Scriptures that testify about me.” (John 5:39)

It is time for the Jewish people to meet their Messiah.

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Shabbat Shalom!

Simchat Torah: Celebrando Yeshua – la Parola che dimora tra noi

In questa festa di Simchat Torah (Gioia della Torah), il popolo di Israele mostra la sua gratitudine ad Hashem per averci dato il grande dono della Sua Parola.

Porzione di Torah: Deuteronomio 33:1-34:12

Haftarah (Porzione Profetica): Giosuè 1:1-18

Brit Chadashah (Nuovo Patto/Testamento): Matteo 5:17-48, Romani 7:21-25

Se solo tutto Israele sapesse che la Parola che celebrano così gioiosamente altro non è che il Messia Yeshua (Gesù).

“Nel principio era la Parola e la Parola era presso Dio, e la Parola era Dio.”  (Giovanni 1:1)

In tutto il Tanakh (Antico Testamento), il popolo di Israele legge che la Parola di HaShem nella Torah (primi cinque libri di Mosè) è tutto ciò di cui ha bisogno per vivere una vita retta e lunga.  

Come è scritto: La Torah (la Parola) è la Via

“Insegna loro gli statuti e le leggi (Torah) e mostra loro la via per la quale devono camminare e ciò che devono fare.” (Esodo 18:20, vedi anche Salmo 119:1)

La Torah (la Parola) è la Verità

“La tua giustizia è una giustizia eterna e la tua legge [Torah] è verità.” (Salmo 119:142)

La Torah (la Parola) è la Vita

“L’insegnamento (Torah) del saggio è una fonte di vita per far evitare a uno i lacci della morte.” (Proverbi 13:14, vedi anche Deuteronomio 32:47)

La Torah è Yeshua!

“Gesù gli disse: “Io sono la via, la verità e la vita; nessuno viene al Padre se non per mezzo di me.” (Giovanni 14:6)

Infatti, ogni volta che Yeshua si riferisce a Se stesso come “Io”, potremmo sostituirlo con “Torah” perché HaShem Padre e Yeshua Figlio sono uno.

“Io [Torah] e il Padre siamo uno.” (Giovanni 10:30)

Guardiamo un po’ più da vicino in cosa consiste esattamente la Torah e in che modo il popolo di Israele celebra la Parola del Dio Giusto qui in Israele e in tutto il mondo.

Celebrando la Torah in Israele

Alle 8 di questa mattina le sinagoghe in Israele sono gremite mentre leggiamo le ultime pagine del libro Devarim (Deuteronomio) e l’inizio di Bereisheet (Genesi)! La lettura del ciclo annuale della Torah è giunta al termine e ne è iniziata una nuova. Hallelujah. I culti durarono circa tre ore, mentre gli uomini e le donne assaporavano la Parola data alla nostra gente da HaShem stesso attraverso Mosè, la più bella Parola del mondo, la Torah (Cinque libri di Mosè).

In ogni sinagoga stamattina, in tutte le centinaia di città e cittadine di tutta Israele, gli uomini hanno ballato con gioia intorno alla Bema (altare), reggendo con orgoglio la pergamena sacra della Torah.

Nella nostra sinagoga c’erano 11 pergamene della Torah e, mentre le corone d’argento venivano rimosse dalle pergamene, brillavano alla luce del sole. Mentre il rabbino e il cantore cantavano la Torah, tutta la congregazione si riuniva in un accordo cantando in Ebraico.

Tutti gli uomini a turno leggevano dalla Torah. E i volti dei bambini, delle donne e degli uomini erano raggianti, si rallegravano nell’onore della Torah che l’Unico Dio di Israele affidava al Suo popolo eletto.

Anche se stiamo ancora celebrando Simchat Torah qui in Israele, altrove nel mondo questa meravigliosa vacanza inizia al tramonto stasera alla conclusione di Shemini Atzeret (Ottavo giorno dell’Assemblea), un’assemblea biblica ha celebrato il giorno dopo la fine di Sukkot (Levitico 23:36).

Stasera intorno alle 19:30, migliaia di persone si raduneranno in ogni città e piazza del paese, in tutta Israele. Speriamo che la maggior parte dei sei milioni di Ebrei di Israele si rallegri nella Parola di  HaShem. Per la seconda volta in 24 ore, balleranno intorno alle pergamene della Torah, e questa volta, per tutta la notte.

“Oh, quanto amo la tua legge! Essa è la mia meditazione per tutto il giorno. I tuoi comandamenti mi rendono più saggio dei miei nemici, perché sono sempre con me. La tua parola è una lampada al mio piede e una luce sul mio sentiero.” (Salmo 119:97-98, 105)

Su Simchat Torah, TUTTI i rotoli di Torah riccamente decorati sono portati fuori dall’Arca in cui sono salvaguardati, in contrasto con Shabbat e feste regolari quando solo due vengono rimossi dall’Arca.

Il popolo di Israele sfilerà con queste preziose pergamene della Torah attorno alle sinagoghe locali in cerchi chiamati “hakafot”, con gioia cantando e danzando. In molte congregazioni, le celebrazioni si riversano fuori dal santuario per la strada, dove i partecipanti continuano a ballare e cantare mentre portano i rotoli.

Simchat Torah: L’inizio e la Fine del Ciclo delle Parasha

Il popolo Ebraico ha diligentemente conservato la Torah per più di 3.000 anni, e Simchat Torah dà espressione festante al popolo di Israele del proprio amore per la Torah. Oltre a gioire, un altro tema centrale di questo giorno speciale è il completamento del ciclo annuale di letture settimanali della Torah. Oggi verrà letta l’ultima parte di  Deuteronomio 34. Ma non appena terminiamo il ciclo, ricominciamo da capo e una parte del primo capitolo della Genesi viene letta immediatamente dopo. Questo serve a ricordarci che il nostro studio della Torah non finisce mai.

Punti della Torah nella Giusta Direzione

Cos’è la Torah? Questa parola Ebraica Torah è spesso tradotta in Inglese come “Legge”; tuttavia, questa è una traduzione piuttosto scadente. La parola Torah viene dalle radici yarah, che significa sparare, mirare, o puntare a, e morah, che significa insegnante. Pertanto, la Torah è l’istruzione di HaShem al Suo popolo. Queste istruzioni ci insegnano come vivere su questa terra e ci indicano la vita eterna attraverso Yeshua, che come il Verbo fatto carne, si è incarnato perfettamente in tutti gli insegnamenti di HaShem. La Torah contiene tutta la saggezza e le istruzioni di cui abbiamo bisogno per vivere una vita sana, felice, di successo e prospera.

“Solo sii forte e molto coraggioso, cercando di agire secondo tutta la Legge (Torah) che Mosè, mio servo, ti ha prescritto; non deviare da essa né a destra né a sinistra, affinché tu prosperi dovunque andrai. Questo libro della legge [Sefer haTorah] non si diparta mai dalla tua bocca, ma meditalo giorno e notte, cercando di agire secondo tutto ciò che vi è scritto, perché allora riuscirai nelle tue imprese, allora prospererai.” (Giosuè 1:7-8)

I Libri della Torah

La Torah, nel suo senso più stretto, include i cinque libri di Mosè: Genesi (Bereisheet), Esodo (Shemot), Levitico (Vayikra), Numeri (Bamidbar) e Deuteronomio (Devarim). Tuttavia, Yeshua (Gesù) e Paolo hanno entrambi citato da altri libri della Bibbia, tra cui i Salmi e i Profeti, e li chiamavano anche Torah (Legge). Per esempio, in Giovanni 10:34, Yeshua cita il Salmo 82:6 riferendosi ad esso come la Torah.

“Gesù rispose loro: ‘Non è scritto nella vostra legge (Torah): “Io ho detto: Voi siete dèi?’” (Giovanni 10:34)

Nel 1 Corinzi 14:21, Paolo fa riferimento al libro profetico di Isaia, chiamandolo la legge: “Sta scritto nella legge: ‘Io parlerò a questo popolo in lingue straniere e con labbra straniere, ma neppure così mi ascolteranno’, dice il Signore.” (1 Corinzi 14:21, confronta con Isaia 28:11)

Un’altra parola per la Torah usata spesso dagli Ebrei è il Tanakh, che è un nome Ebraico che contiene tutti i libri delle Scritture Ebraiche. Questa parola è in realtà un acronimo (TNK) per Torah (Cinque libri di Mosè), Nevi’im (Profeti) e Ketuvim  (Scritti – Salmi, Proverbi, ecc.). La parola Torah comprende le prime tre lettere di ciascuna di queste parole: TNK [Lettere Ebraiche Tav, Nun, Kaf]. Gli Ebrei ortodossi considerano ancora un’altra raccolta di scritti come “Torah”. Questo è il Talmud  (composto da Mishnah e Gemara) che sono interpretazioni e commenti rabbinici (istruzioni orali) della scritta  Torah. Essi considerano entrambi parte della Torah perché credono che la “Torah scritta” non possa essere compresa completamente senza l’interpretazione della “Torah orale”. Tristemente, la maggior parte degli Ebrei ortodossi considera la legge orale di maggior peso e autorità rispetto alla Torah scritta, e molti passano la maggior parte del loro tempo studiando questi insegnamenti rabbinici.

Yeshua ha Adempiuto la Torah

Yeshua è la Parola (Giovanni 1:1), Egli è l’adempimento ultimo della Torah (le linee guida morali di HaShem per l’umanità per vivere in rettitudine). Alcuni credenti in Yeshua pensano che questo significhi che la Torah sia abolita. Ma Yeshua ha chiaramente insegnato che non è venuto per abolire la Torah: “Non pensate che io sia venuto ad abrogare la legge o i profeti; io non sono venuto per abrogare, ma per portare a compimento. Perché in verità vi dico: Finché il cielo e la terra non passeranno, neppure un iota, o un solo apice della legge passerà, prima che tutto sia adempiuto.” (Matteo 5:17-19)

Mentre il popolo di Israele studia diligentemente le Scritture nella Torah così come i profeti e altri scritti, cercando di adempiere ai Suoi insegnamenti da soli, esso perde l’essenza stessa della Parola di HaShem che cerca così disperatamente di imparare e obbedire.

Disse Yeshua, “Tu studi diligentemente le Scritture perché pensi che in loro tu abbia la vita eterna. Queste sono le stesse Scritture che testimoniano di me.” (Giovanni 5:39)

È tempo che il popolo di Israele incontri il Messia.

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Torah Portion Shabbat Chol Hamoed Sukkot / Porzione di Torah Shabbat Chol Hamoed Sukkot

(L’Italiano segue sotto)

Moadim L’Simcha (Appointed Times for Joy) and  SHABBAT SHALOM!

During the weeklong festival of Sukkot (Tabernacles), the regular Parasha (Torah portion) for Shabbat is suspended, and a special Parasha pertaining to the holiday is read in synagogues around the world.

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Please read along with us and learn how Sukkot represents the sheltering presence of God. We know you will be blessed, especially in light of current events!

Shabbat Chol Hamoed Sukkot
Torah Portion: Exodus 33:12-34:26, Numbers 29:17-25

Haftarah (Prophetic) Portion: Ezekiel 38:18-39:16

Brit Chadashah (New Covenant/Testament): John 7:37-44, Revelation 21:1-22:21

“Behold, I make a covenant: before all your people I will do marvels, such as have not been done in all the earth, nor in any nation: and all the people among whom you are shall see the work of the Lord: for it is an awesome thing that I will do with you.” (Exodus 34:10)

In this special Sukkot reading, Moses asks that God’s presence would go with Israel, and God agrees. Encouraged by this positive response, Moses also asks to see God’s glory. Once again, God graciously complies with his request and invites Moses to ascend Mount Sinai with two newly cut stone tablets so that He can re-carve the Ten Commandments. On the mountain, God reveals His glory to Moses in such a fearsome spectacle of power that God must protect Moses from being destroyed by it.

“There is a place near Me where you can stand on a rock. When My glory passes by, I will put you in an opening in the rock. I will cover you with My hand until I have passed by. Then I will remove My hand. You will see My back. But My face must not be seen.” (Exodus 33:21-23)

It’s clear that Moses, having experienced the power of the presence of God, understands that His presence is more than sufficient against any threat Israel might encounter inside or outside of the Promised Land.

Gog and Magog: Challenging the Restoration of Israel

“This is what will happen in that day: When Gog attacks the land of Israel, My hot anger will be aroused.” (Ezekiel 38:18)

In the Haftarah (prophetic portion) for this Shabbat Chol Hamoed (intermediate day of the festival) of Sukkot, the Hebrew prophet Ezekiel describes an end-time scenario in which formidable armies from the north, under the leadership of Gog, will challenge the restoration of Israel. Gog is a chief prince living in the land of Magog (Ezekiel 38:2). Many scholars believe Magog refers to Russia. The invading land of Gomer is often believed to be Germany.

Several lands in the coalition army are easily identifiable: Iran (Persia), Northern Sudan (ancient Ethiopia or Cush), Libya (Put), and Turkey (Togarmah). Today, Russia has a “permanent” air base in Syria at Khmeimim and leases the naval base in Tartus. 

Iran not only has military bases in Iraq and Lebanon, its radical regime has invested up to $100 billion in infrastructure and military operations in Syria over the last few years, even building missile manufacturing plants there, according to The Jerusalem Post.

The nations mentioned in Ezekiel 38 will unite and come upon Israel “like a cloud that covers the land” for the purpose of looting the wealth that she has amassed in what was a desolate land only seventy years ago.

Yet, God will not abandon His people. He will utterly destroy the coalition forces of Gog so that all nations will come to know the holiness of the Lord (Ezekiel 38:18-23).

The forces that come against Israel will be so large in their day of defeat that Gog’s weaponry will provide fuel for Israel for seven years (Ezekiel 39:9).

“They will not need to gather wood from the fields or cut it from the forests, because they will use the weapons for fuel. And they will plunder those who plundered them and loot those who looted them, declares the Sovereign LORD.” (Ezekiel 39:10)

Moreover, so many soldiers will die in this battle that it will take seven months for Israel to bury them all and cleanse their land (Ezekiel 39:12).

Sukkot and the Protective Covering of God

Why do we read about this end-time battle during Sukkot? According to Rabbinic tradition, this war will be waged during the month of Tishri, the month in which the holiday of Sukkot (Feast of Tabernacles) falls. Interestingly enough, the war that is described in Ezekiel is similar to the war described in the 14th chapter of Zechariah, the Haftarah reading on the first day of Sukkot. And in Zechariah we learn that the Gentiles who survive the war against Israel will be required to keep Sukkot annually by coming up to the Holy City of Jerusalem to worship the Lord.

“Then the survivors from all the nations that have attacked Jerusalem will go up year after year to worship the King, the Lord Almighty, and to celebrate the Feast of Tabernacles [Sukkot]. If any of the peoples of the earth do not go up to Jerusalem to worship the King, the Lord Almighty, they will have no rain.” (Zechariah 14:16-17)

Psalm 27 presents a clear connection between Sukkot and God’s protection of Israel and those who trust in Him: “For in the day of trouble He will conceal me in His  tabernacle [sukkah]; In the secret place of His tent He will hide me; He will lift me up on a rock.” (Psalm 27:5)

The word translated here as tabernacle is the Hebrew word sukkah (סכה). When evil threatens God’s people, He will hide them in His sukkah, inaccessible from the enemy on the rock of His presence. Now that is a promise we can trust in during these last days!

The Battle of Armageddon

“When the thousand years are over, Satan will be released from his prison, and will go out to deceive the nations in the four corners of the earth — Gog and Magog — to gather them for battle.” (Revelation 20:7-8)

Gog and Magog are also mentioned in the Brit Chadashah (New Testament) in connection with Armageddon and the final battle between the forces of good and evil.

This war with Gog and Magog is not the same war described in Ezekiel 38 but a final end-time battle after the thousand-year reign of Yeshua HaMashiach (Jesus the Messiah). The Son of David, Yeshua, will come again, this time as our conquering Messiah to defeat the invading forces forever. All who have believed in their Savior, Yeshua, will inherit eternity in the New Jerusalem, a revived Garden of Eden complete with trees of life and pure living water that will be good to eat and drink forever.

Har Meggido in Israel
Har Meggido in Israel

Armageddon is mentioned only once in the Brit Chadashah (New Testament) in chapter 16 of the Book of Revelation.

“They are spirits of demons performing miraculous signs, and they go out to the kings of the whole world, to gather them for the battle on the great day of God Almighty….  Then they gathered the kings together to the place that in Hebrew is called Armageddon.” (Revelation 16:14, 16)

The word Armageddon is derived from Har Magedon (meaning Mountain of Megiddo) and is mentioned many times in the Tanakh (Old Testament).

Megiddo is derived from the Hebrew word gadad, meaning to penetratemuster troops together, perhaps even invade.

In this end-time invasion, we once again see Israel’s enemies mounting a war against Jerusalem. This time, however, we see the spiritual forces behind the rebellion against God: “They had as king over them the angel of the Abyss, whose name in Hebrew is Abaddon, and in Greek, Apollyon.” (Revelation 9:11)

The words Abaddon and Apollyon mean Destroyer.

And this time, God pours out on the Destroyer and all rebels the full extent of His judgment, including everlasting torment for Satan, the beast and the false prophet.

“They marched across the breadth of the earth and surrounded the camp of God’s people, the city He loves. But fire came down from heaven and devoured them. And Satan, who deceived them, was thrown into the lake of burning sulfur, where the beast and the false prophet had been thrown. They will be tormented day and night forever and ever.” (Revelation 20:9-10)

With an Outstretched Arm

As we read how God will hurl His fury against Gog with pestilence and with blood, floods, giant hailstones, fire and brimstone, it’s easy to see from this Haftarah portion that God is furious with those who come against the land of Israel (Ezekiel 38:22).

In fact, there are several parallels between God’s deliverance of Israel from Egypt long ago and His future deliverance of Israel from Gog in the end times. In both, we see that God saves and rescues Israel with a strong hand and with an outstretched arm.

The phrase with a strong hand and an outstretched arm (בְּיָ֣ד חֲ֭זָקָה וּבִזְר֣וֹעַ נְטוּיָ֑ה) has special meaning in Jewish tradition. It represents God using His power on behalf of His people. The “arm of the Lord” also represents His salvation, which in Hebrew is Yeshua.

“You brought your people Israel out of Egypt with signs and wonders, by a mighty hand and an outstretched arm and with great terror.” (Jeremiah 32:21, see also Deuteronomy 4:34; 26:8; Exodus 6:6)

As Russia continues its influence in the region and as neighboring nations plot to annihilate Israel, there is certainly evidence that Ezekiel 38 is on the horizon. Yet, this Sukkot Parasha reveals that God’s Divine Sheltering Presence over Israel has not ended but will continue past the end of this age.

God is not finished with the Jewish people and Israel. This is plainly evident when we consider how Bible Prophecy concerning Israel is being fulfilled during these end times before our very eyes. The Brit Chadashah (New Covenant) also tells us that God’s plan to reach out to the nations through Israel did not end with the death and resurrection of Messiah, but continues to this day and will in the world to come: “For if their casting Yeshua [Jesus] aside means reconciliation for the world, what will their accepting Him mean? It will be life from the dead!” (Romans 11:15)

 The Book of Romans promises that when the Jewish people come to know Yeshua, it will be like life from the dead for the world. Before this can happen, however, they must first hear the Good News of Yeshua!

“How can they call on Him unless they believe in Him? How can they believe in Him unless they hear about Him? How can they hear about Him unless someone preaches to them?” (Romans 10:14)

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Moadim L’Simcha (Tempi stabiliti per la gioia) e  SHABBAT SHALOM!

Durante il festival di una settimana di Sukkot (Tabernacoli), la Parasha (Porzione di Torah) regolarmente studiata per lo Shabbat è sospesa, e una speciale Parasha relativa alla festa viene letta nelle sinagoghe e congregazioni Messianiche di tutto il mondo. Si prega di leggere insieme a noi e imparare come Sukkot rappresenta la presenza riparatrice di HaShem. Sappiamo che sarete benedetti, soprattutto alla luce degli eventi attuali!

Shabbat Chol Hamoed Sukkot 

Porzione di Torah: Esodo 33:12-34:26, Numeri 29:17-25

Haftarah (Porzione Profetica): Ezechiele 38:18-39:16

Brit Chadashah (Nuovo Patto/Nuovo Testamento):  Giovanni 7:37-44,  Apocalisse 21:1-22:21

“Ecco, io faccio un patto: Farò davanti a tutto il popolo prodigi, che non sono ma stati fatti su tutta la terra né in alcuna nazione; e tutto il popolo in mezzo al quale ti trovi vedrà l’opera dell’Eterno, perché è tremendo ciò che io sto per fare con te.” (Esodo 34:10)

In questa lettura speciale di Sukkot, Mosè chiede che la presenza di HaShem vada con il popolo di Israele, e HaShem è d’accordo. Incoraggiato da questa risposta positiva, anche Mose chiede di vedere la gloria di HaShem. Ancora una volta, HaShem accetta la sua richiesta e invita Mosè ad ascendere al Monte Sinai con due tavolette di pietra appena tagliate in modo che possa ri-scolpire su di esse i Dieci Comandamenti. Sulla montagna, HaShem rivela la Sua gloria a Mosè in maniera spettacolare al punto tale che HaShem deve proteggere Mosè dalla Sua distruzione.

“Quindi l’Eterno disse: ‘Ecco un luogo vicino a me; tu starai sulla roccia; e mentre passerà la mia gloria, io ti metterò in una fenditura della roccia e ti coprirò con la mia mano, finché io sia passato; poi ritirerò la mano e mi vedrai di spalle; ma la mia faccia non si può vedere’.” (Esodo 33:21-23)

È chiaro che Mosè, avendo sperimentato il potere della presenza di HaShem, comprende che la Sua presenza è più che sufficiente contro ogni minaccia che Israele possa incontrare all’interno o all’esterno della Terra Promessa.

Gog and Magog: Sfidare la Restaurazione di Israele

“‘Ma avverrà in quel giorno, nel giorno in cui Gog, verrà contro la terra d’Israele’, dice il Signore, l’Eterno. ‘che il mio furore mi salirà alle narici.’” (Ezechiele 38:18)

Nell’Haftarah (porzione profetica) per questo Shabbat Chol Hamoed (giorno intermedio del festival) di Sukkot, il profeta Ebreo Ezechiele descrive un scenario di fine tempo in cui formidabili eserciti provenienti dal nord, sotto la guida di Gog, sfideranno la restaurazione di Israele. Gog è un principe capo che vive nella terra di Magog (Ezechiele 38:2). Molti studiosi ritengono che Magog si riferisca alla Russia. La terra di invasione di Gomer è spesso ritenuta la Germania. Diverse terre nell’armata della coalizione sono facilmente identificabili: Iran (Persia), Nord Sudan (antica Etiopia o Cush), Libia (Put) e Turchia (Togarmah). Oggi, la Russia ha una base aerea “permanente” in Siria a Khmeimim e affitta la base navale di Tartus.  

L’Iran non ha solo basi militari in Iraq e in Libano, il suo regime radicale ha investito fino a $ 100 miliardi in infrastrutture e operazioni militari in Siria negli ultimi sette anni, persino costruendo impianti di produzione di missili lì, secondo The Jerusalem Post.

Le nazioni menzionate in Ezechiele 38 si riuniranno e scenderanno contro Israele “Come una nuvola che copre il paese” per saccheggiarne la ricchezza che Israele ha accumulato in quello che era una terra desolata solo 70 anni fa. Ancora una volta, HaShem non abbandonerà il Suo popolo. Distruggerà completamente le forze della coalizione di Gog in modo che tutte le nazioni conosceranno la santità di HaShem (Ezechiele 38:18-23). Le forze che verranno contro Israele saranno così grandi nel loro giorno di sconfitta che le armi di Gog forniranno carburante per Israele per sette anni (Ezechiele 39:9).

“‘Non dovranno prendere legna dalla campagna e neppure tagliarne nelle foreste, perché faranno fuoco con quelle armi, così spoglieranno quelli che li spogliavano e prederanno quelli che li predavano’, dice il Signore, l’Eterno.” (Ezechiele 39:10)

Inoltre, tanti soldati moriranno in questa battaglia che ci vorranno sette mesi per Israele per seppellirli tutti e purificare la loro terra (Ezechiele 39:12).

Sukkot e la Copertura Protettiva di HaShem

Perché leggiamo di questa battaglia del tempo della fine durante Sukkot? Secondo la tradizione rabbinica, la guerra sarà combattuta durante il mese di Tishri, il mese in cui cade la festa di Sukkot (Festa dei Tabernacoli).

È interessante notare che la guerra descritta in Ezechiele è simile alla guerra descritta nel 14° capitolo di Zaccaria, la lettura di Haftarah del primo giorno di Sukkot. E in Zaccaria apprendiamo che ai Gentili che sopravvivranno la guerra contro Israele sarà richiesto di celebrare Sukkot annualmente venendo nella Città Santa di Gerusalemme per adorare HaShem.

“E avverrà che ogni sopravvissuto di tutte le nazioni venute contro Gerusalemme salirà di anno in anno ad adorare il Re, l’Eterno degli eserciti, e a celebrare la festa delle Capanne. E avverrà che, se qualche famiglia della terra non salirà a Gerusalemme, per adorare il Re, l’Eterno degli eserciti su di essa non cadrà alcuna pioggia.” (Zaccaria 14:16-17)

Salmo 27 presenta una chiara connessione tra Sukkot e la protezione di HaShem su Israele e quelli che confidano in Lui: “Perché nel giorno del problema mi nasconderà  dentro Il suo tabernacolo [sukkah]; nel posto segreto della sua tenda mi nasconderà; Egli mi leverà in alto sopra una roccia.” (Salmo 27:5)

La parola tradotta qui come tabernacolo è la parola Ebraica sukkah (סכה). Quando il male minaccia il popolo di HaShem, Egli li nasconde nella sua sukkah, inaccessibile al nemico sulla roccia della Sua presenza. Questa è una promessa di cui possiamo fidarci in questi ultimi giorni!

La Battaglia di Armagheddon

“E quando quei mille anni saranno compiuti, Satana sarà sciolto dalla sua prigione e uscirà per sedurre le nazioni che sono ai quattro angoli della terra, Gog e Magog, per radunarle per la guerra; il loro numero sarà come la sabbia del mare.” (Apocalisse 20:7-8)

Gog e Magog sono anche menzionati nel Brit Chadashah (Nuovo Patto/Nuovo Testamento) in connessione con Armagheddon e alla battaglia finale tra le forze del bene e del male. Questa guerra con Gog e Magog non è la stessa guerra descritta in  Ezechiele 38 ma una battaglia finale per la fine dei tempi dopo il regno millenario di Yeshua HaMashiach (Gesù il Messia). Il Figlio di Davide, Yeshua, verrà di nuovo, questa volta come nostro Messia vincitore per sconfiggere per sempre le forze degli invasori. Tutti coloro che hanno creduto nel loro Salvatore, Yeshua, erediteranno l’eternità nella Nuova Gerusalemme, un Giardino dell’Eden ravvivato completo di alberi di vita e di acqua pura viva che sarà buono da mangiare e da bere per sempre.

Armagheddon è menzionato solo una volta nel Brit Chadashah (Nuovo Patto/Nuovo Testamento) nel capitolo 16 del Libro dell’Apocalisse.

“Essi infatti sono spiriti di demoni che fanno prodigi e vanno dai re della terra e del mondo intero, per radunarli per la guerra del gran giorno di Dio Onnipotente… E li radunarono in un luogo in Ebraico detto: “Armagheddon.” (Apocalisse 16:14, 16)

La parola Armagheddon è derivata da Har Magedon (Montagna di Meghiddo) ed è menzionata molte volte nel Tanakh (Antico Patto/Antico Testamento).

Meghiddo è derivato dalla parola Ebraica gadad, che significa penetraretruppe raccolte insieme, invadere.

In questa invasione del tempo della fine, vediamo ancora una volta i nemici di Israele montare una guerra contro Gerusalemme. Questa volta, tuttavia, vediamo le forze spirituali dietro la ribellione ad HaShem: “E avevano per re sopra di loro l’angelo dell’abisso, il cui nome in Ebraico è Abaddon e in greco Apollion.” (Apocalisse 9:11)

Le parole Abaddon e Apollyon significano Distruttore.

E questa volta, HaShem riversa sul Distruttore e tutti coloro che si ribellano a Lui in tutta la misura del Suo giudizio, incluso il tormento eterno per Satana, la bestia e il falso profeta.

“Esse si muoveranno su tutta la superficie della terra e circonderanno il campo dei santi e la diletta città. Ma dal cielo scenderà fuoco, mandato da Dio, e le divorerà. Allora il diavolo, che le ha sedotte sarà gettato nello stagno di fuoco e di zolfo, dove sono la bestia e il falso profeta; e saranno tormentati giorno e notte, nei secoli dei secoli.” (Apocalisse 20:9-10) 

Con Braccio Disteso

Mentre leggiamo come HaShem scaglierà la Sua furia contro Gog con la pestilenza e sangue, inondazioni, grandine gigantesche, fuoco e zolfo, è facile vedere da questa porzione di Haftarah che HaShem è furioso con quelli che vengono contro la legge di Israele (Ezechiele 38:22).

In effetti, ci sono diversi paralleli tra la liberazione di Israele da parte di HaShem dall’Egitto molto tempo fa e la sua futura liberazione di Israele da Gog alla fine dei tempi. In entrambi, vediamo che HaShem salva Israele con mano forte e con braccio teso.

La frase con mano forte e braccio teso (בְּיָ֣ד חֲ֭זָקָה וּבִזְר֣וֹעַ נְטוּיָ֑ה) ha un significato specifico nella tradizione Ebraica. Rappresenta Hashem che usa il Suo potere in nome del Suo popolo. Il “braccio del Signore” rappresenta anche la sua salvezza, che in Ebraico è Yeshua.

“Tu facesti uscire il tuo popolo dal paese d’Egitto con segni e prodigi, con mano potente e braccio disteso e con grande terrore.” (Geremia 32:21, vedi anche Deuteronomio 4:34, 26:8, Esodo 6:6)

Mentre la Russia continua la sua influenza nella regione e le nazioni vicine pianificano di annientare Israele, v’è certamente la prova che Ezechiele 38 è all’orizzonte. Tuttavia, questo Parasha di Sukkot rivela che la Divina presenza di Rifugio di HaShem su Israele non è finita ma continuerà oltre la fine di questa età.

HaShem non ha finito la sua storia con il popolo di Israele. Questo è chiaramente evidente quando consideriamo come la Profezia della Bibbia riguardo a Israele si sta adempiendo in questi tempi finali davanti ai nostri occhi.

Anche il Brit Chadashah (Nuovo Patto/Nuovo Testamento) ci dice che il piano di HaShem di raggiungere le nazioni attraverso Israele non si è concluso con la morte e la risurrezione del Messia, ma continua fino ad oggi e nel futuro a venire: “Infatti, se il loro rigetto è la riconciliazione del mondo, che sarà la loro riammissione, se non la vita dai morti!” (Romani 11:15)

Il libro dei Romani promette che quando il popolo di Israele riconoscerà Yeshua come signore e Salvatore della loro vita, sarà come risuscitare dalla morte del mondo. Prima che questo possa accadere, tuttavia, il popolo di Israele deve prima ascoltare la Buona Novella di Yeshua HaMashiach (Gesù il Messia)!

“Come dunque invocheranno colui nel quale non hanno creduto? E come crederanno in colui del quale non hanno udito parlare? E come udiranno, se non c’è chi predichi?” (Romani 10:14)

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