Torah Portion Behar / Porzione di Torah Behar

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(L’Italiano segue sotto)

Shabbat Shalom!

Welcome to Parasha Behar (On the Mount), this week’s study of the Torah portion.

We invite you to read along with us and enrich your understanding of the Bible by discovering Torah truths in this portion that will be read in synagogues around the world this Shabbat (Saturday).

PARASHA BEHAR (On the Mount)

Torah Portion: Leviticus 25:1-26:2

Haftarah (Prophetic) Portion: Jeremiah 32:6-27

Brit Chadashah (New Testament/Covenant): Romans 6:1-23

“The Lord said to Moses at Mount Sinai, ‘Speak to the Israelites and say to them: “When you enter the land I am going to give you, the land itself must observe a Sabbath to the Lord.”’” (Leviticus 25:1-2)

Last week, in Parasha Emor, God called the Kohen (priests) to live lives that expressed a greater measure of holiness. It also described the essential festivals that God calls His feasts, which included the Sabbath.

This week, in Parasha Behar God gives Moses the law of the Shemitah (literally,  release but commonly translated Sabbatical Year).

This law is related to the pattern or rhythm of seven in Scripture. Here are a few instances:

  • God created the universe in seven days;
  • There are seven days in the week;
  • God rested on the seventh day;
  • The Temple menorah was seven-branched;
  • The Israelites made seven circuits around Jericho before the walls fell; and
  • There are seven moadim or appointed times: Passover, Unleavened Bread, Firstfruits, Pentecost, Day of Blowing Trumpets/New Year, Day of Atonement, and Tabernacles.

Seven is the number that celebrates the sacred purpose of infusing holiness into the whole of Creation. (Jewish Wisdom in the Numbers)

And while most people are aware of the seven-day cycle of the Shabbat, and the holiness it infuses to the week, few realize that God instituted a yearly cycle of seven for the Holy Land.

Just as we are to work for six days but rest on the seventh, the land is to be sown and harvested for six years. In the seventh year, the land is to have its Shabbat year of rest, its Shemitah.

“But in the seventh year the land is to have a year of Sabbath rest, a Sabbath to the Lord. Do not sow your fields or prune your vineyards. Do not reap what grows of itself or harvest the grapes of your untended vines. The land is to have a year of rest.” (Leviticus 25:4-5)

In Israel, even the children keep this commandment in their gan (kindergarten).

In the year of Shemitah, it is not unusual to see a sign posted next to their weedy, unkempt garden that reads, “In honor of the year of Shemitah, our Gan is not tending our gardens.”

This is a beautiful sight, reminding us of the uniqueness of living in the Holy Land.

Of course, this law involved more than allowing the land to rest. During the Shemitah, the Israelites were to make some agricultural and economic adjustments in order to rest and take the time to learn about the Lord.

It was not only a time of physical rest, saving both the land and the people from exhaustion, it was a time of spiritual refreshment: “At the end of every seven years, in the year for canceling debts, during the Festival of Tabernacles (Sukkot), when all Israel comes to appear before the Lord your God at the place He will choose, you shall read this law before them in their hearing. “Assemble the people, men, women and children, and the foreigners residing in your towns, so they can listen and learn to fear the Lord your God and follow carefully all the words of this law. Their children, who do not know this law, must hear it and learn to fear the Lord your God as long as you live in the land you are crossing the Jordan to possess.” (Deuteronomy 31:10-13)

There was also an element of benevolence or social justice in this holiday since debts were to be forgiven, and the poor could pick the produce that grew without the land being worked.

The Year of Jubilee: the Redemption of the Land

“Count off seven Sabbath years, seven times seven years, so that the seven Sabbath years amount to a period of forty-nine years. Consecrate the fiftieth year and proclaim liberty throughout the land to all its inhabitants.” (Leviticus 25:8,10)

The seven-year Shemitah cycle accumulated in sets of seven (49 years) and culminated in the Yovel (The Year of Jubilee).

Every 50th year, both the land and the people rested.

This is a very special appointed time of freedom and liberty that is sanctifiedset apart, or holy (kadosh) to the Lord.

It was proclaimed throughout the land with the blowing of the shofar on the Day of Atonement. With the blast of the shofar, Hebrew slaves were freed and debts were forgiven.

And while the land was left uncultivated, as in the Shemitah year, in the Yovel year, hereditary property was returned to its original family, even if it had been sold because of misfortune, poverty, or to pay off a debt.

In fact, at any given time, the proximity of the Jubilee determined the value of a person’s land. If it were just a few years away, the land would sell for less since it would soon be returned to its rightful owner.

In other words, though land could be sold, it could only be sold for a limited period of time.

Although this type of land ownership may seem foreign and impractical, the intent of this law is to convey the truth that the Lord is the real owner of Israel’s real estate; therefore, it cannot be permanently sold.

“The land must not be sold permanently, because the land is Mine and you reside in My land as foreigners and strangers. Throughout the land that you hold as a possession, you must provide for the redemption of the land.” (Leviticus 25:23-24)

We might liken this concept of land ownership to a lease, with the Jewish people being God’s tenants.

This law was for everyone, rich and poor alike. It was designed to protect the rights of each person and prevented land and wealth from being accumulated in the hands of a rich few, while the majority remained poor.

What’s more, this law really brings home the fact that no one, no leader or politician or individual, has the right to sell, divide or give away God’s land for any reason.

Not even for the purpose of a supposed peace deal with those determined to destroy the Jews in Israel. God will execute His judgment on all those who attempt to divide up His land. (Joel 3:2)

The Hope of Jeremiah: the Hope of Israel

“Houses, fields and vineyards will again be bought in this land.” (Jeremiah 32:15)

Haftarah Behar (the corresponding Prophetic portion) echoes the theme found in the Torah portion of the purchase and redemption of land. This portion opens with a rather bizarre situation.

King Zedekiah has imprisoned Jeremiah in Jerusalem because he had prophesied the destruction of Jerusalem and the exile of the Jewish people. Jerusalem is under siege by the Babylonians who will soon overtake the land. Nevertheless, the Lord tells Jeremiah that his uncle will ask him to purchase his field, and God instructs Jeremiah to accept the offer.

“Buy my field in Anatot, since you have the right of redemption to purchase it.” (Jeremiah 32:7)

This seems like an absurd thing to ask of Jeremiah! What? Buy a field that will soon be Babylonian property? Ridiculous, especially for a man rotting in jail. But this is no ordinary purchase. It is a prophetic act.

Despite Jeremiah’s accurate predictions of Jerusalem’s destruction, he retains the ability to see hope in the face of desolation. Even though he knows that the city is about to be destroyed and the rest of the land conquered, in obedience to the Lord, Jeremiah redeems the land.

In doing so, he affirms his faith in the Eternal who promised the redemption of Israel, that houses and fields would once again be bought in the land. (Jeremiah 32:15)

Although it is unlikely that Jeremiah will ever live on that land during his lifetime, this prophetic act displays his refusal to give in to hopelessness. He trusts in God’s mercy. One day, God will bring His people back home to the land and to Himself.

“Ah, Sovereign Lord, you have made the heavens and the earth by your great power and outstretched arm. Nothing is too hard for you.” (Jeremiah 32:17)

The exiled people of Israel did rebuild Jerusalem and again inhabited Israel, as God promised. However, after AD 70 they were scattered by the Romans, though a remnant has always remained in the land.

Yet, God promised that a second time, He would return His people to His land, not from Babylon but from the four corners of the earth to never be dispersed again: “I will bring My people Israel back from exile. They will rebuild the ruined cities and live in them. They will plant vineyards and drink their wine; they will make gardens and eat their fruit. I will plant Israel in their own land, never again to be uprooted from the land I have given them.” (Amos 9:14-15)

Our generation is witnessing the fulfillment of the hope of many prophets, the miraculous restoration of the nation of Israel and the regathering of its people from the four corners of the earth.

We have yet to see the fulfillment of the promise that the Jewish people will turn back to God and be reunited in the land under the sovereign rule of the Messiah, sitting on the eternal throne of His father, David.

Just like in the Year of Jubilee, when debts were forgiven and the Hebrew slaves set free, the day is soon coming when all of Israel will recognize that Yeshua (Jesus) is the Messiah who forgives us and releases (Shemitah) us from slavery to sin.

“We know that our old self was put to death on the execution-stake with Him, so that the entire body of our sinful propensities might be destroyed, and we might no longer be enslaved to sin … so now offer your various parts as slaves to righteousness, which leads to being made holy, set apart for God.” (Romans 6:6, 19)

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Shabbat Shalom! 

Benvenuti alla Parasha Behar (che significa Sul monte), che studiamo insieme questa settimana nella porzione della Torah. Vi invitiamo a leggere insieme a noi e ad arricchire la vostra comprensione della Scrittura Biblica scoprendo le verità della Torah in questa porzione che verrà letta nelle sinagoghe messianiche di tutto il mondo in questo Shabbat (Sabato).

PARASHA BEHAR (Sul Monte)

Porzione di Torah: Levitico 25:1-26:2

Porzione di Haftarah (Porzione Profetica): Geremia 32:6-27 

Brit Chadashah (Nuovo Testamento / Patto): Romani 6:1-23

“Il Signore disse a Mosè sul monte Sinai: “Parla agli Israeliti e di’ loro: “Quando entrerete nel paese che sto per darvi, la terra stessa deve osservare un sabato per il Signore.” (Levitico 25:1-2)

La scorsa settimana, nella Parasha Emor, Hashem ha chiamato i Kohen (sacerdoti) a vivere una vita che esprimesse una maggiore misura di santità. Essa descriveva anche le feste comandate da Hashem, che includevano lo Sabbath. Questa settimana, nella Parasha Behar, Hashem dà a Mosè la legge della Shemitah (letteralmente, rilasciare, ma comunemente tradotto come Anno Sabbatico).

Questa legge è legata al modello o al ritmo di sette nella Scrittura. Ecco alcuni esempi:

  • Hashem ha creato l’universo in sette giorni;
  • Ci sono sette giorni nella settimana;
  • Hashem si riposò il settimo giorno;
  • La menorah del Tempio era a sette bracci;
  • Gli Israeliti fecero sette giri attorno a Gerico prima che cadessero le mura; e
  • Ci sono sette tempi moadim o stabiliti: Pesach (Pasqua Ebraica), Matza (Pane non lievitato), Shavuot (Pentecoste) e Festa delle Primizie (Yom ha-Bikkurim), Giorno di trombe / (Rosh Hashanah) Capodanno Ebraico, (Yom Kippur) Giorno di espiazione e (Sukkot) Festa dei Tabernacoli.

Sette è il numero che celebra il sacro proposito di infondere la santità nell’intera Creazione. (Saggezza Ebraica nei numeri) E mentre molte persone sono consapevoli del ciclo di sette giorni dello Shabbat e della santità che infonde alla settimana, pochi comprendono che Hashem ha istituito un ciclo annuale di sette per Israele (la Terra Santa). Proprio come dobbiamo lavorare per sei giorni, ma riposare il settimo, la terra deve essere seminata e raccolta per sei anni. Nel settimo anno, la terra avrà il suo anno sabbatico di riposo, il suo Shemitah.

“Ma il settimo anno sarà un sabato di riposo per la terra, un sabato in onore dell’Eterno; non seminerai il tuo campo ne poterai la tua vigna. Non mieterai ciò che cresce spontaneamente del tuo raccolto e non vendemmierai l’uva della vigna che non hai potata; sarà un anno di riposo per la terra.” (Levitico 25:4-5)

In Israele, anche i bambini osservano questo comandamento nel loro gan (scuola materna).

Nell’anno di Shemitah, non è raro vedere un segno affisso vicino al loro giardino che recita: “In onore dell’anno di Shemitah, il nostro Gan (giardino di infanzia) non lavora i nostri giardini”. Questo è uno spettacolo bellissimo, che ci ricorda l’unicità del vivere in Israele (Terra Santa). Certo, questa legge implicava molto più che permettere alla terra di riposare.

Durante l’anno di Shemitah, gli Israeliti dovevano fare alcuni aggiustamenti agricoli ed economici per riposare e prendersi il tempo per conoscere Hashem. Non si trattava solo di un periodo di riposo fisico, che risparmiava la terra al lavoro e il popolo dall’esaurimento delle proprie forze, era un momento di ristoro spirituale: “Poi Mosè comandò loro, dicendo: “Alla fine di ogni sette anni, al tempo stabilito nell’anno della remissione, alla festa delle Capanne, quando tutto Israele verrà a presentarsi davanti all’Eterno, il tuo DIO, nel luogo che ha scelto, leggerai questa legge davanti a tutto Israele, nei loro orecchi. Radunerai il popolo, uomini, donne, bambini e lo straniero che è entro le tue porte, perché possano ascoltare e imparare a temere l’Eterno, il vostro DIO, e abbiano cura di mettere in pratica tutte le parole di questa legge, e perché i loro figli, che ancora non la conoscono, ascoltino e imparino a temere l’Eterno, il vostro DIO, tutto il tempo che vivrete nel paese che voi entrate ad occupare, passando il Giordano.” (Deuteronomio 31:10-13)

C’era anche un elemento di benevolenza o giustizia sociale in questa festa da quando i debiti dovevano essere perdonati, ei poveri potevano scegliere i prodotti che crescevano senza che la terra fosse lavorata.

L’Anno del Giubileo: la Redenzione della Terra

“Conterai pure per te sette sabati di anni: sette volte sette anni; queste sette settimane di anni faranno per te un periodo di quarantanove anni.” (Levitico 25:8)

Il ciclo di sette anni di Shemitah è contato in gruppi di sette (49 anni) e culminato nello Yovel (L’Anno del Giubileo). Ogni 50 anni, la terra e il popolo riposano. Questo è un momento speciale di libertà che è santificato, separato o santo (kadosh) ad Hashem. Esso viene proclamato in tutta la terra con il soffio dello shofar nel Giorno dell’Espiazione (Yom Kippur). Con il suono dello shofar, gli schiavi Ebrei nel passato come color che sono schiavi del peccato sono stati liberati dai debiti passati e perdonati.

Mentre la terra era rimasta incolta, come nell’anno Shemitah, nell’anno Yovel, la proprietà ereditaria veniva restituita alla sua famiglia originaria, anche se fosse stata venduta a causa di disgrazie, povertà o per pagare un debito. In effetti, in qualsiasi momento, la vicinanza del Giubileo determinava il valore della terra di una persona. Se fossero mancati solo pochi anni, la terra sarebbe stata venduta a minor prezzo poiché sarebbe presto tornata al legittimo proprietario. In altre parole, sebbene la terra possa essere venduta, potrebbe essere venduta solo per un periodo limitato di tempo. Sebbene questo tipo di proprietà della terra possa sembrare estraneo e poco pratico, l’intento di questa legge è di trasmettere la verità che Hashem è il vero proprietario del patrimonio immobiliare di Israele; pertanto, non può essere venduto in modo permanente.

“Le terre non si venderanno per sempre, perché la terra è mia; poiché voi siete forestieri e affittuari con me. Perciò in tutto il paese di vostra proprietà, concederete il diritto di riscatto del suolo.” (Levitico 25:23-24)

Potremmo paragonare questo concetto di proprietà della terra a un contratto di locazione, con il popolo Ebraico come inquilino di Hashem. Questa legge era per tutti, ricchi e poveri allo stesso modo. È stato progettato per proteggere i diritti di ogni persona e impedire che terra e ricchezza si accumulino nelle mani di pochi ricchi, mentre la maggioranza è rimasta povera. Inoltre, questa legge porta davvero a casa il fatto che nessuno, nessun capo politico o individuo, ha il diritto di vendere, dividere o dare via la terra di Hashem per qualsiasi motivo. Nemmeno per lo scopo di un presunto accordo di pace con quelli determinati a distruggere gli Ebrei in Israele. Hashem eseguirà il Suo giudizio su tutti quelli che tentano di dividere la Sua terra. (Gioele 3:2)

La Speranza di Geremia: la Speranza di Israele

“In questo paese si compreranno ancora case, campi e vigne.” (Geremia 32:15)

Haftarah Behar (parte profetica) riecheggia il tema trovato nella parte della Torah dell’acquisto e della redenzione della terra. Questa parte si apre con una situazione piuttosto bizzarra. Il re Zedekia ha imprigionato Geremia a Gerusalemme perché aveva profetizzato la distruzione di Gerusalemme e l’esilio del popolo Ebraico. Gerusalemme è sotto assedio dei Babilonesi che presto conquisteranno la terra. Tuttavia, Hashem dice a Geremia che suo zio gli chiederà di acquistare il suo campo, e Hashem istruisce Geremia ad accettare l’offerta.

“Compra il mio campo in Anatot, dato che hai il diritto di redenzione per acquistarlo.” (Geremia 32:7)

Questa sembra una cosa assurda da chiedere a Geremia! Che cosa? Compra un campo che sarà presto proprietà Babilonese? Ridicolo, soprattutto per un uomo che marcisce in prigione. Ma questo non è un acquisto normale. È un atto profetico. Nonostante le accurate previsioni di Geremia sulla distruzione di Gerusalemme, egli conserva la capacità di vedere la speranza di fronte alla desolazione. Anche se sa che la città sta per essere distrutta e il resto della terra conquistata, in obbedienza al Signore, Geremia riscatta la terra. In tal modo, afferma la sua fede nell’Eterno che ha promesso la redenzione di Israele, che case e campi sarebbero stati nuovamente acquistati nella terra. (Geremia 32:15)

Anche se è improbabile che Geremia possa mai vivere su quella terra durante la sua vita, questo atto profetico mostra il suo rifiuto di cedere alla disperazione. Si fida della misericordia di Hashem. Un giorno, Hashem porterà il Suo popolo a casa nella terra e a Se stesso.

“Ah, Signore, Eterno! Ecco, tu hai fatto il cielo e la terra con la tua grande potenza e con il tuo braccio disteso. Non c’è nulla troppo difficile per te.” (Geremia 32:17)

Il popolo esiliato di Israele ricostruì Gerusalemme e di nuovo abitò Israele, come Hashem promise. Tuttavia, dopo il 70 d.C., furono dispersi dai Romani, sebbene un residuo sia sempre rimasto nella terra. Eppure, Hashem promise che una seconda volta, avrebbe restituito il Suo popolo alla Sua terra, non da Babilonia ma dai quattro angoli della terra per non essere mai più disperso: “Farò tornare dalla cattività il mio popolo Israele, ed essi ricostruiranno le città desolate e le abiteranno, pianteranno vigne e ne berranno il vino, coltiveranno giardini e ne mangeranno i frutti. Li pianterò sulla loro terra e non saranno mai più sradicati dal suolo che io ho dato loro, dice l’Eterno, il tuo DIO.” (Amos 9:14-15)

La nostra generazione sta assistendo alla realizzazione della speranza di molti profeti, alla miracolosa restaurazione della nazione di Israele e alla riconquista del suo popolo dai quattro angoli della terra. Dobbiamo ancora vedere l’adempimento della promessa che il popolo Ebraico tornerà ad Hashem e si riunirà nella terra sotto il dominio sovrano del Messia, seduto sull’eterno trono di Suo padre, David. Proprio come nell’Anno del Giubileo, quando i debiti furono perdonati e gli schiavi e Ebrei liberati, verrà presto il giorno in cui tutto Israele riconoscerà che Yeshua (Gesù) è il Messia che ci perdona e ci libera (Shemitah) dalla schiavitù per peccato.

“Sapendo questo: che il nostro vecchio uomo è stato crocifisso con lui, perché il corpo del peccato possa essere annullato e affinché noi non serviamo più al peccato…. così ora prestate le vostre membra per essere serve della giustizia, per la santificazione.” (Romani 6:6, 19)

To watch a video of the sermon in English and Italian, please click on the link below. Per vedere un video del sermone in Inglese e in Italiano, clicca sul link sottostante:

To listen to our Shabbat service for today, please click on the link below. Per ascoltare il sermone di oggi, per favore cliccate sul link sottostante:

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