Torah Portion Shelach Lecha / Porzione di Torah Shelach Lecha

(L’Italiano segue sotto)

Shabbat Shalom!

Welcome to our study for this week’s Torah portion, which is called Shelach Lecha (Send Forth).

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This is the portion of Scripture that will be read in synagogues around the world this Saturday (Shabbat) morning. We are certain you will be blessed as you read along with us!

Parasha Shelach Lecha (Send Forth)

Torah Portion: Numbers 13:1-15:41

Haftarah (Prophetic) Portion: Joshua 2:1-24

Brit Chadashah (New Testament/Covenant): Romans 4:1-25, Hebrews 3:7-19

“Then the Lord spoke to Moses saying, ‘Send out for yourself (shelach lecha שְׁלַח-לְך) men so that they may spy out the land of Canaan, which I am going to give to the sons of Israel; you shall send a man from each of their fathers’ tribes, everyone a leader among them.’” (Numbers 13:1-2)

Last week in Parasha Beha’alotcha, God commanded Aaron to light the lamps of the Menorah, and the tribe of Levi was initiated into the service of the Sanctuary.

This week’s Parasha (Scripture portion) describes how God tests the Israelites by sending out 12 meraglim (spies) to check out the situation in the Promised Land (as God had commanded them) before going in to take possession of it.

The Promised Land Is Bountiful

“‘Be of good courage. And bring some of the fruit of the land.’ Now the time was the season of the first ripe grapes.” (Numbers 13:20)

God instructed Moses to send one chieftain from each of the 12 tribes of Israel to scout out the land of Canaan. Among the spies were Caleb, son of Jephunneh from the Tribe of Judah and Hosea (Hoshea), son of Nun from the Tribe of Ephraim. Later, Moses changed Hosea’s name to Joshua.

When Moses sent out the spies, it was the season of the first ripe grapes. They were to go in with courage and bring back a sample of the fruit of the land. They were also to assess the characteristics of the inhabitants, the fortification of the cities, and the existence of any trees.

After 40 days, they returned with a cluster of grapes from the Valley of Eshkol (cluster), which was so bountiful that they had to tie the cluster to a pole and carry it on their shoulders. In Israel, the grapes will begin to ripen around mid-July in the heat of summer. So it is likely that the spies went into the Promised Land around the end of July.

The spies also brought back pomegranates and figs. These fruits grow in abundance today in the land of Israel, a miracle since this land lay barren and lifeless for about 2,000 years. The fact that the land of Israel is fruitful again is evidence of God’s great mercy and grace, as well as His faithfulness to His covenant promises.

The Number 40

Why were the spies scouting the land of Canaan for 40 days? Why not 30 or 7? The number 40 is significant in the Bible as it is the number of testing, preparation and leadership, as well as the harbinger of something new. (Jewish Wisdom in the Numbers)

We see this pattern many times in the Scriptures:

  • In a dramatic new beginning, rain fell for 40 days and nights during the Flood before the waters stopped and the world was repopulated. (Genesis 7:4)
  • Moses lived in Egypt for 40 years, was prepared for leadership in Midian for 40 years, and finally led the children of Israel in the wilderness for 40 years as a new nation.
  • Moses fasted on Mount Sinai for 40 days and nights before he went down the mountain with the Ten Commandments.

“Moses was there with the LORD forty days and forty nights without eating bread or drinking water. And he wrote on the tablets the words of the covenant, the Ten Commandments.” (Exodus 34:28)

  • Goliath challenged the Israelites twice a day for 40 days before David defeated him, which began a great following by the people. (1 Samuel 17:16)
  • Yeshua was tested by the devil in the wilderness for 40 days before He began His public ministry.

“Then Yeshua was led up by the Spirit into the wilderness to be tempted by the devil. And when He had fasted forty days and forty nights, afterward He was hungry. Now when the tempter came to Him, he said, ‘If You are the Son of God, command that these stones become bread.’” (Matthew 4:1-3)

The period from the resurrection of Yeshua to His ascension was 40 days, a period of preparing the disciples for the work that lay ahead. (Acts 1:3)

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Jesus Ascending to Heaven/Gesù che sta Ascendendo al Cielo

10 Spies Inspire Fear Rather Than Faith

“There we saw the Nephilim (the sons of Anak, who come from the Nephilim), and we seemed to ourselves like grasshoppers, and so we seemed to them.” (Numbers 13:33)

After 40 days, all 12 spies essentially testified to the entire Israelite community and Moses that the land “does flow with milk and honey!” just as God had promised. (Numbers 13:27

Despite that, they also saw that the cities were fortified and that giants lived in the land. Rather than focusing on the great fruitfulness of the land, they focused, instead, on the great size of the inhabitants in contrast to their own smallness.

 

Nephillim
Nephillim
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Giant skeleton/scheletro di un Gigante

Caleb tried to counter their defeatist attitude by assuring the people, “We are well able to overcome it” with God’s help. He urged them, “Let us go up at once and occupy it.” (Numbers 13:30)

The other 10 spies, however, instilled such fear in the people that the whole Israelite community began to cry and shout, “If only we had died in Egypt! Or in this wilderness!” (Numbers 14:1-2)

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Moses and the 10 Spies/Mosè e le 10 Spie

In their apprehension, they forgot how the Lord had sent ten plagues and even parted a sea for them, so they cried more: “Why is the LORD bringing us to this land only to let us fall by the sword? Our wives and children will be taken as plunder. … We should choose a leader and go back to Egypt.” (Numbers 14:3-4)

Of course, this is not the first time the people wanted to go back to Egypt. 

In Parasha Beshalach, the people stood trapped between an advancing Egyptian army and the Red Sea. Terrified, they told Moses, “Didn’t we say to you in Egypt, ‘Leave us alone; let us serve the Egyptians’? It would have been better for us to serve the Egyptians than to die in the desert!” (Exodus 14:12)

Then God parted the Red Sea and crushed the Egyptian army. When they reached the other side of the sea in safety, they were already craving the food back in bondage: “If only we had died by the LORD’s hand in Egypt! There we sat around pots of meat and ate all the food we wanted, but you have brought us out into this desert to starve this entire assembly to death.” (Exodus 16:3)

Then God sent manna every morning for them to eat.

Gathering Manna
Gathering Manna/Raccolta di Manna

In Parasha Beha’alotcha last week, we saw that they got tired of the manna and remembered the fish they “ate in Egypt at no cost, also the cucumbers, melons, leeks, onions and garlic.” (Numbers 11:5)

Then God sent quail, along with judgment for their continual complaining.

Throughout their wilderness journey, they complained to Moses and about Moses for many reasons. Each time, they witnessed God’s judgments and mercy. Yet, they still did not fully apprehend His love for them, nor His ability to keep His promise to give them a land of their own.

God said it best: “How long will these people treat Me with contempt? How long will they refuse to believe in Me, in spite of all the signs I have performed among them?” (Numbers 14:11)

Moses Intercedes for the People

“I will strike them with the pestilence and disinherit them, and I will make of you a nation greater and mightier than they.” (Numbers 14:12)

Because of their rebellion and unbelief during this test of faith, God threatened to destroy the entire community of Israel instantly and start all over again with Moses. God gave Moses this same opportunity in Parasha Ki Tisa when the people He had just delivered from bondage worshiped a Golden Calf instead of Him. (Exodus 32:9-10)

Being the most humble man on the face of the earth, however, Moses refused to accept God’s offer to replace Israel then and, again, now. Instead, he appealed to the Lord’s merciful nature, asking to forgive the people, the same people who railed against Moses and Aaron and threatened to stone Caleb and Joshua just a short time earlier. Moses reminded the Lord: “The LORD is slow to anger and abounding in steadfast love, forgiving iniquity and transgression, … Pardon the iniquity of this people, I pray, according to the greatness of Your mercy, just as You have forgiven this people, from Egypt even until now.” (Numbers 14:18-19)

Moses also appealed to the Lord’s reputation as a God of integrity who is able to do all that He promises. Moses told Him: “They [the Egyptians] have heard that you, O LORD, are in the midst of this people. … if you kill this people as one man, then the nations who have heard your fame will say, ‘It is because the LORD was not able to bring this people into the land that He swore to give to them that he has killed them in the wilderness.’” (Numbers 14:14-16)

Because of Moses’ intercession and appeal to God’s reputation and merciful nature, God relented from completely destroying the entire nation of Israel; nevertheless, He decreed judgment on those who refused to trust in God the way Joshua and Caleb trusted in God.

“I have forgiven them, as you asked. Nevertheless, as surely as I live and as surely as the glory of the LORD fills the whole earth, not one of those who saw my glory and the signs I performed in Egypt and in the wilderness but who disobeyed me and tested me ten times, not one of them will ever see the land I promised on oath to their ancestors. No one who has treated me with contempt will ever see it. But because my servant Caleb has a different spirit and follows me wholeheartedly, I will bring him into the land he went to, and his descendants will inherit it.” (Numbers 14:20-24)

The entire generation (ages 20 and up) who had just been counted in the census would not enter the Promised Land they so feared. Instead, they would die in the wilderness; only Joshua and Caleb would live to enter the land.

The Lessons for Us Today

What lessons can we learn from this account of Israel in the wilderness?

First, we need to be people of faith, seeing ourselves as sons and daughters of the King of Kings and Lord of Lords, and not tiny grasshoppers to be crushed under some giant’s foot. We need to believe that no matter what challenge we face today, we are “well able to overcome it” with God’s help.

This is the kind of faith that pleases God. Without it, it is impossible to please Him. (Hebrews 11:6)

Second, as people of faith, we need to guard our speech and speak forth faith-filled words. Why did the whole community of Israel die in the wilderness? They reaped the fruit of their faithless, fearful words.

The people said many times, “We will surely die in this wilderness,” and God allowed them to speak their own future into existence.

“Say to them, ‘As I live,’ says the LORD, ‘just as you have spoken in My hearing, so I will do to you: The carcasses of you who have complained against Me shall fall in this wilderness, all of you who were numbered, according to your entire number, from twenty years old and above.” (Numbers 14:28-29)

For each of the 40 days that the Israelites spied out the land of Canaan, the Israelites would wander in the wilderness a year until that generation died, 40 years. Only Joshua and Caleb, who had a different spirit and wholly trusted in the Lord would enter the Promised Land along with the next generation.

“According to the number of the days in which you spied out the land, forty days, for each day you shall bear your guilt one year, namely forty years, and you shall know My rejection. I the LORD have spoken this. I will surely do so to all this evil congregation who are gathered together against Me. In this wilderness they shall be consumed, and there they shall die.’” (Numbers 14:34-35)

Third, we need to repent of our unbelief and begin trusting in God or else we cannot move forward. And sometimes, our lack of faith may prevent us from moving forward in a particular area even after we repent.

The Israelites were suddenly remorseful for their behavior and gathered up the courage to go up and take the land, but it was too late.

Moses warned them, “Do not go up, for the Lord is not among you, lest you be struck down before your enemies,” but they rebelled again, went up in presumption and were, therefore, defeated by the Amalekites and Canaanites.

Also, the ten spies who had brought back the evil report of the land were struck down by the Lord in a plague, but Joshua and Caleb were left alive. God had rendered His final decision; they were now “not able,” just as they had spoken over themselves.

Fourth, we should be a humble people given to intercession for others, from family members to complete strangers. May we all be like Moses, who pleaded for mercy on behalf of his people.

Our faith matters to God!

The Word of God says that the power of life and death is in our tongues and we shall, in a sense, eat our words. (Proverbs 18:21)

Yeshua said that it is by our words that we will be acquitted and by our words we will be condemned. (Matthew 12:37)

May we be careful and deliberate in the words that we speak over ourselves and others, since faith comes by hearing. May our words and actions be a testimony of the goodness and greatness of the God of Israel, and may we take hold of His promises by faith.

“May these words of my mouth and this meditation of my heart be pleasing in your sight, LORD, my Rock and my Redeemer.” (Psalm 19:14)

Haftarah (Prophetic Reading): Faith Moves Us into His Promises

In Haftarah Shelach Lecha (Joshua 2:1-24), we see that Joshua, Moses’ assistant who was one of the two spies who trusted God, has been appointed by the LORD to lead the next generation of Israelites into the Promised Land. As Abraham’s faith moved Him forward into the role of the Patriarch of the chosen people and recipient of the covenant, so did Joshua’s faith move him forward into his role of a leader who, with God’s help, he was “well able to overcome” all the obstacles before him and take possession of the Promised Land.

In this Haftarah, Joshua sends out two of his own spies into Jericho, in preparation for battle. Although Jericho is a well-fortified city with a well-equipped army and great walls surrounding it, the spies tell Joshua, “The LORD has surely given the whole land into our hands; all the people are melting in fear because of us.” (Joshua 2:24)

Now in the land that their parents so feared, the next generation of Israelites witness God move and have great faith, being “fully convinced that God is able to do whatever He promises.” (Romans 4:21) May we be fully convinced of that truth as well.

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Shabbat Shalom!

Benvenuti al nostro studio della Porzione di Torah di questa settimana, chiamata  Shelach Lecha (Inviare/Portare avanti). Questa è la parte della Scrittura che verrà letta nelle sinagoghe e congregazioni messianiche di tutto il mondo questa mattina di Sabato (Shabbat). Siamo certi che sarete benedetti mentre studierete insieme a noi!

Parasha Shelach Lecha (Inviare/Portare avanti).

Porzione di Torah: Numeri 13:1-15:41 

Porzione di Haftarah (Porzione Profetica):  Giosuè 2:1-24 

Brit Chadashah (Nuovo Testamento/Patto): Romani 4:1-25, Lettera agli Ebrei 3:7-19

“Adonai parlò a Mosè, dicendo: “Invia per te stesso (shelach lecha שְׁלַח-לְך) uomini ad esplorare il paese di Canaan che io do ai figli d’Israele. Ne manderai uno per ogni tribù dei loro padri; siano tutti dei loro principi.” (Numeri 13:1-2)

La settimana scorsa nella Parasha Beha’alotcha, Adonai comandò ad Aaronne di accendere le lampade della Menorah, e la tribù di Levi fu consacrata al Culto del Santuario. La Parasha di questa settimana (parte della Scrittura) descrive come Adonai mette alla prova gli Israeliti inviando 12 meraglim (spie) per controllare la situazione nella Terra Promessa (come Adonai aveva comandato loro) prima di entrare per prenderne possesso.

La Terra Promessa è Ricca

“‘Siate coraggiosi e portate dei frutti del paese’. Era il tempo in cui cominciava a maturare l’uva.” (Numeri 13:20)

Adonai ordinò a Mosè di  mandare un capo da ognuna delle 12 tribù di Israele per esplorare la terra di Canaan. Tra le spie c’erano Caleb, figlio di Jefunneh della tribù di Giuda e Osea, figlio di Nun della tribù di Efraim. Più tardi Mosè cambiò il nome di Osea in Giosuè.

Quando Mosè mandò fuori le spie, era il tempo delle prime uve mature. Le spie dovevano entrare con coraggio nel territorio e riportare una porzione del frutto della terra. Dovevano anche valutare le caratteristiche degli abitanti, la fortificazione delle città e l’esistenza di qualsiasi albero.

Dopo 40 giorni, essi tornarono con un grappolo d’uva della Valle di Eshkol (grappolo), che era così generoso che dovettero legare il grappolo a un palo e portarlo sulle loro spalle. In Israele, l’uva inizierà a maturare intorno alla metà luglio nel caldo dell’estate. Quindi è probabile che le spie siano entrate nella Terra Promessa verso la fine di Luglio.

Le spie portarono anche melograni e fichi. Questi frutti crescono in abbondanza oggi nel mondo e in Israele, un miracolo poiché questa terra era sterile e senza vita per circa 2.000 anni. Il fatto che Israele sia di nuovo una terra che porta frutto è la prova della grande misericordia e della grazia di Adonai, così come la Sua fedeltà alle promesse del Suo patto.

Il Numero 40

Perché le spie stavano esplorando la terra di Canaan per 40 giorni? Perché non 30 o 7? Il numero 40 è significativo nella Bibbia così come esso rappresenta un numero di prova, di preparazione al comando, nonché portatore di qualcosa di nuovo. (Saggezza Ebraica nei numeri)

Vediamo questo modello molte volte nelle Scritture:

  • In un nuovo inizio drammatico, la pioggia cadde per 40 giorni e notti durante il diluvio prima che le acque si fermino e il mondo sia ripopolato. (Genesi 7:4)
  • Mosè visse in Egitto per 40 anni, fu preparato per la guida a Madian per 40 anni e alla fine guidò i figli di Israele nel deserto per 40 anni come una nuova nazione.
  • Mosè digiunò sul monte Sinai per 40 giorni e notti prima di scendere la montagna con i Dieci Comandamenti.

“Così Mosè rimase là con Adonai quaranta giorni e quaranta notti; non mangiò pane né bevve acqua. E Adonai scrisse sulle tavole le parole del patto, i dieci comandamenti”. (Esodo 34:28)

  • Golia sfidò gli Israeliti due volte al giorno per 40 giorni prima che Davide lo sconfiggesse, il che iniziò un grande seguito del popolo. (1 Samuele 17:16)
  • Yeshua è stato testato dal diavolo nel deserto per 40 giorni prima di iniziare il suo ministero pubblico.

“Allora Yeshua fu condotto dallo Spirito nel deserto, per essere tentato dal diavolo. E, dopo aver digiunato quaranta giorni e quaranta notti, alla fine ebbe fame. Ora il tentatore, accostandosi, gli disse: ‘Se tu sei il Figlio di Dio, di’ che queste pietre diventino pane’”. (Matteo 4:1-3)

  • Il periodo dalla risurrezione di Yeshua alla Sua ascensione è stato di 40 giorni, un periodo di preparazione dei discepoli per il lavoro che li attendeva. (Atti 1:3)

10 Spie Ispirano la Paura più che la Fede

Inoltre là abbiamo visto i Nefilim (i discendenti di Anak provengono dai Nefilim), di fronte ai quali ci sembrava di essere delle cavallette, e così dovevamo sembrare a loro”. (Numeri 13:33)

Dopo 40 giorni, tutte e 12 le spie hanno testimoniato essenzialmente all’intera comunità Israelita e a Mosè che nella Terra Promessa “Scorre con latte e miele!” proprio come Adonai aveva promesso. (Numeri 13:27)  

Nonostante ciò, essi videro anche che le città erano fortificate e che i giganti vivevano nel mondo. Piuttosto che concentrarsi sulla grande fecondità della terra, si concentrarono invece sulle grandi dimensioni degli abitanti in contrasto con la loro statura. Caleb cercò di contrastare il loro atteggiamento disfattista assicurando il popolo, “Saliamo pure e conquistiamo il paese; con l’aiuto di Adonai li ha esortati: poiché possiamo benissimo soggiogarlo.” (Numeri 13:30) 

Le altre 10 spie, tuttavia, hanno instillato tanta paura nella gente che l’intera comunità Israelita ha cominciato a piangere e a gridare, “Allora tutta l’assemblea alzò la voce e diede in alte grida; e quella notte il popolo pianse. E tutti i figli d’Israele mormorarono contro Mosè e contro Aaronne e tutta l’assemblea disse loro: “Fossimo morti nel paese d’Egitto o fossimo morti in questo deserto!”  (Numeri 14:1-2)

Nella loro apprensione, essi hanno dimenticato come Adonai aveva inviato dieci piaghe e persino separato un mare per loro, così hanno pianto di più: “Perché Adonai ci conduce in questo paese per farci cadere di spada? Le nostre mogli e i nostri piccoli saranno preda del nemico. Non sarebbe meglio per noi ritornare in Egitto? E si dissero l’un l’altro: ‘Scegliamo un capo e torniamo in Egitto.” (Numeri 14:3-4) 

Naturalmente, questa non è la prima volta che il popolo di Israele vuole tornare in Egitto.

Nella Parasha Beshalach, il popolo di Israele rimase intrappolato tra l’avanzata dell’esercito Egiziano e il Mar Rosso. Terrorizzati, essi dissero a Mosè, “Non era forse questo di cui ti parlavamo in Egitto, dicendoti: “lasciaci stare, cosi potremo servire gli Egiziani”? Poiché sarebbe stato meglio per noi servire gli Egiziani che morire nel deserto!” (Esodo 14:12)

Allora Adonai separò il Mar Rosso e schiacciò l’esercito Egiziano. Quando il popolo di Israele raggiunse l’altro lato del mare in sicurezza, essi stavano già bramando il cibo in schiavitù: “I figli d’Israele dissero loro: ‘Oh, fossimo pur morti per mano di Adonai nel paese d’Egitto, quando sedevamo presso le pentole di carne e mangiavamo pane a sazietà! Poiché voi ci avete condotti in questo deserto per far morire di fame tutta questa assemblea.” (Esodo 16:3)

Allora Adonai mandò manna ogni mattina per loro da mangiare.

Nella Parasha Beha’alotcha la scorsa settimana, abbiamo visto che il popolo si stancava della manna e si ricordavano del pesce loro “Ci ricordiamo dei pesci che in Egitto mangiavamo gratuitamente, dei cetrioli, dei meloni, dei porri, delle cipolle e degli agli”. (Numeri 11:5)

Allora Adonai ha inviato quaglie, insieme al giudizio per il loro continuo lamentarsi.

Durante il loro viaggio nel deserto, il popolo di Israele si lamentò con Mosè per molte ragioni. Ogni volta, essi hanno testimoniato i giudizi e la misericordia di Adonai. Tuttavia, essi non avevano ancora appreso pienamente il Suo amore per loro, né la Sua capacità di mantenere la Sua promessa di dare loro una terra propria.

Adonai l’ha detto meglio: “Per quanto tempo queste persone mi tratteranno con disprezzo? Per quanto tempo si rifiuteranno di credere in Me, nonostante tutti i segni che ho fatto tra loro?” (Numeri 14:11)

Mosè Intercede per il Popolo

“Poi Adonai disse a Mosè: “Fino a quando mi disprezzerà questo popolo? E Fino a quando rifiuteranno di credere dopo tutti i miracoli che ho operato in mezzo a loro.” (Numeri 14:12)

A causa della loro ribellione e incredulità durante questa prova di fede, Adonai ha minacciato di distruggere l’intera comunità di Israele all’istante e ricominciare da capo con Mosè. Adonai diede a Mosè questa stessa opportunità nella Parasha Ki Tisa quando le persone che aveva appena liberato dalla schiavitù adoravano il vitello d’oro invece di Adonai. (Esodo 32:9-10)

Essendo l’uomo più umile sulla faccia della terra, tuttavia, Mosè rifiutò di accettare l’offerta di Adonai di sostituire Israele allora. Anziché permetterlo, egli si appellò alla natura misericordiosa di Adonai, chiedendo di perdonare il popolo, la stessa gente che inveiva contro Mosè e Aronne e minacciava di lapidare Caleb e Giosuè poco prima. Mosè ha ricordato ad Adonai: “Adonai è lento all’ira e grande in misericordia; egli perdona l’iniquità e il peccato, ma non lascia impunito il colpevole, punendo l’iniquità dei padri sui figli, fino alla terza e alla quarta generazione”. Deh, perdona l’iniquità di questo popolo, secondo la grandezza della tua misericordia, come hai perdonato a questo popolo dall’Egitto fin qui.” (Numeri 14:18-19)

Mosè si appellò anche alla reputazione di Adonai come un Dio di integrità che è abituato a fare tutto ciò che promette. Mosè gli disse: “e lo faranno sapere agli abitanti di questo paese. Essi hanno udito che tu, o Adonai, sei in mezzo a questo popolo, che ti mostri loro faccia a faccia, che la tua nuvola sta sopra di loro e che cammini davanti a loro di giorno in una colonna di nuvola e di notte in una colonna di fuoco. Ora se fai perire questo popolo come un sol uomo, le nazioni che hanno udito la tua fama parleranno, dicendo: “Poiché Adonai non è stato capace di fare entrare questo popolo nel paese che aveva giurato di dargli, li ha uccisi nel deserto. (Numeri 14:14-16)

A causa dell’intercessione di Mosè e dell’appello alla reputazione di Adonai e alla Sua natura misericordiosa, Adonai cedette dal distruggere completamente l’intera nazione di Israele; tuttavia, decretò il giudizio su coloro che rifiutarono di avere fiducia in Adonai mentre Giosuè e Caleb si fidavano di Lui.

“Allora Adonai disse: ‘Io perdono, come tu hai chiesto; ma, come è vero che io vivo, tutta la terra sarà ripiena della gloria di Adonai, e tutti questi uomini che hanno visto la mia gloria e i prodigi che ho fatto in Egitto e nel deserto, e mi hanno già tentato dieci volte e non hanno ubbidito alla mia voce, certo non vedranno il paese che ho giurato di dare ai loro padri. Nessuno di quelli che mi hanno disprezzato lo vedrà; ma il mio servo Caleb, Poiché è stato animato da un altro spirito e mi ha seguito pienamente, io lo introdurrò nel paese nel quale è andato; e la sua progenie lo possederà.” (Numeri 14:20-24)

L’intera generazione (dai 20 anni in su) che era stata appena conteggiata nel censimento non sarebbe entrata nella Terra Promessa a causa della loro paura. Invece, essi sarebbero morti nel deserto; solo Giosuè e Caleb avrebbero sopravvissuto per entrare nella Terra Promessa.

Le Lezioni per Noi Oggi

Quali lezioni possiamo imparare da questo racconto di Israele nel deserto?

Per prima cosa, dobbiamo essere persone di fede, vedendo noi stessi come figli e figlie del Re dei Re e Signore dei Signori, e non piccole cavallette da schiacciare sotto il piede di un gigante. Dobbiamo credere che non importa quale sfida affrontiamo oggi, siamo “in grado di superarla” con l’aiuto di Adonai.

Questo è il tipo di fede che piace ad Adonai. Senza di esso, è impossibile piacergli. (Ebrei 11:6)

Secondo, come persone di fede, dobbiamo proteggere i nostri discorsi e pronunciare parole piene di fede. Perché l’intera comunità di Israele è morta nel deserto? Hanno raccolto il frutto delle loro parole senza fede e piene di paura.

La gente ha detto molte volte: “Sicuramente moriremo in questa regione selvaggia” e Adonai ha permesso loro di esprimere il proprio futuro.

“Di’ loro: Come è vero che io vivo dice Adonai, io vi farò quello che ho sentito dire da voi. I vostri cadaveri cadranno in questo deserto; voi tutti che siete stati recensiti, dall’età di vent’anni in su, e che avete mormorato contro di me.”  (Numeri 14:28-29)

Per ciascuno dei 40 giorni in cui gli Israeliti spiarono la terra di Canaan, gli Israeliti vagarono nel deserto fino a quando quella generazione morì, 40 anni. Solo Giosuè e Caleb, che avevano uno spirito diverso e si fidavano completamente di Adonai, avrebbero vissuto le promesse insieme alla generazione successiva.

“In base al numero dei giorni che avete impiegato ad esplorare il paese, cioè quaranta giorni, per ogni giorno porterete la vostra colpa un anno, per un totale di quarant’anni; e voi conoscerete cosa sia l’essermi ritirato da voi. Io, Adonai, ho parlato; certo così farò a tutta questa malvagia assemblea che si è riunita contro di me; in questo deserto saranno consumati e qui moriranno”. (Numeri 14:34-35)

Terzo, dobbiamo pentirci della nostra incredulità e iniziare a credere in Adonai o altrimenti non possiamo andare avanti. E a volte, la nostra mancanza di fede può impedirci di andare avanti in una particolare area anche dopo che ci siamo pentiti.

Gli israeliti furono improvvisamente pentiti per il loro comportamento e raccolsero il coraggio di salire e prendere la Terra Promessa da Adonai, ma era troppo tardi.

Mosè li avvertì: “Non salite, perché Adonai non è in mezzo a voi, sarete abbattuti davanti ai vostri nemici” ma essi si ribellarono di nuovo, entrarono nella Terra Promessa con presunzione e furono perciò sconfitti dagli Amalechiti e dai Cananei.

Inoltre, le dieci spie che avevano spalleggiato il diabolico resoconto della loro visita di perlustrazione, furono colpite da Adonai con la pestilenza, ma Giosuè e Caleb rimasero vivi. Adonai aveva reso la Sua decisione finale; adesso essi erano “incapaci”, proprio come essi avevano parlato di loro stessi.

In quarto luogo, dovremmo essere un umile popolo dato all’intercessione per gli altri, dai familiari ai completi estranei. Preghiamo che tutti noi possiamo essere come Mosè, che supplicò pietà per il Suo popolo.

La Nostra Fede è Importante per Adonai!

La Parola di Adonai dice che il potere della vita e della morte è nelle nostre lingue e, in un certo senso, mangeremo le nostre parole. (Proverbi 18:21)

Yeshua ha detto che è con le nostre parole che saremo assolti e con le nostre parole saremo condannati. (Matteo 12:37)

Dobbiamo quindi essere molto attenti deliberare parole a proposito di noi stessi e degli altri, poiché la fede viene dall’udire. Possano le nostre parole e azioni essere una testimonianza della bontà e della grandezza del Dio di Israele, e possiamo noi prendere le Sue promesse per fede.

“Siano gradite davanti a te le parole della mia bocca e la meditazione del mio cuore, o Adonai, mia rocca e mio redentore”. (Salmo 19:14)

Haftarah (Lettura Profetica): la Fede ci Rimanda alle Sue Promesse

Nella Haftarah Shelach Lecha (Giosuè 2:1-24), vediamo Giosuè, accanto a Mosè; egli era una delle due spie che si fidavano di Adonai, ed è stato nominato da Adonai per guidare la prossima generazione di Israeliti nella Terra Promessa. Mentre la fede di Abramo lo spingeva a svolgere il ruolo di Patriarca del popolo eletto e destinatario dell’alleanza, così la fede di Giosuè lo portò avanti nel suo ruolo di capo. Con l’aiuto di Adonai, egli fu “in grado di superare” tutti gli ostacoli che aveva di fronte e prendere possesso della Terra Promessa.

In questa Haftarah, Giosuè invia due delle sue spie a Gerico, in preparazione alla battaglia. Sebbene Gerico sia una città ben fortificata con un esercito ben equipaggiato e grandi mura che lo circondano, le spie raccontano a Giosuè, “E dissero a Giosuè: “Certamente Adonai ha dato in nostra mano tutto il paese; e già tutti gli abitanti del paese vengono meno dalla paura davanti a noi”. (Giosuè 2:24)

Ora nella terra che i loro genitori hanno così temuto, la prossima generazione di Israeliti vede Adonai muoversi e avere una grande fede, essendo “Pienamente convinto che ciò che egli aveva promesso era anche potente da farlo”. (Romani 4:21). Che anche noi possiamo essere pienamente convinti di questa verità.

To watch a video of the sermon in English and Italian, please click on the link below. Per vedere un video del sermone in Inglese e in Italiano, clicca sul link sottostante:

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Beit Shalom Messianic Congregation, Pozzuoli, Naples, Italy is a unique Messianic Congregation and Place of Worship for Jews in the Messiah Yeshua and gentiles with a heart for Israel, where they can find a shelter during time of persecution. Thanks for your donation that helps us to fulfil Hashem’s plan in the lives of His People in Israel and the diaspora. La Congregazione Messianica Beit Shalom, Pozzuoli, Napoli, Italia è una congregazione e luogo di culto Messianici unici per gli Ebrei nel Messia Yeshua e i Gentili con un cuore per Israele, dove possono trovare rifugio durante i periodi di persecuzione. Grazie per la tua donazione che ci aiuta a realizzare il piano di Hashem nella vita del Suo popolo in Israele e nella diaspora.

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